Cassini’nin Görkemli Son’u

Neredeyse 20 yıldır uzayda olan Cassini uzayaracı görevini sonlandırmaya hazırlanıyor. Nisan-Eylül ayları arasında önce Titan’a yakın geçiş yapacak ardından 22 hafta boyunca Satürn ve halkasını bir dizi dalış yapacak. Google ‘Görkemli Son’ adı verilen bu görev için yeni bir doodle hazırladı.

Cassini Eylül ortasında Satürn’ün atmosferine girerek bizlere atmosfer hakkında değerli veriler toplayarak tarihteki yerini alacak.

Peki Cassini neden Satürn çevresinde dönmeye devam etmiyor da gezegene düşürülüyor?

Bunun gerekçesi ileride uzayaracının herhangi bir şekilde çarpışma yoluyla Satürn uydularına dünya kaynaklı mikroorganizma bulaştırmasının önüne geçmek.

Satürn’ün kutup ışıkları

Cassini uzayaracınca çekilen, Satürn’ün 472 durağan görüntünün birleştirilmesiyle oluşturulan kutup ışıkları (aurora) videosu NASA tarafından yayınlandı.

Satürn’ün kutup ışıkları

Videoda, Satürn’ün kuzey yarıküresi üzerinde yaklaşık 1200 km yukarıda oluşan kutup ışıklarının hareketi görülüyor. Satürn’nün daha hafif hidrojen atmosferinde, Dünya’nın daha ağır olan azot (nitrojen) – oksijen atmosferine göre kutup ışıkları çok daha yükseklere ulaşıyor.

Daha önce de gezegene ve Titan ile Enceladus adlı uydularına ait görüntüler yollayan Cassini uzayaracı, Satürn’ün kutup ışıklarını daha önce  mor ve kızılötesi dalga boylarında görüntülemişti. Yeni görüntüler görünür dalga boyundalar. Görüntüleme takımı ışıkları belirginleştirmek için görüntülere bazı eklemeler yapmış. Kutup ışıklarının gerçekte ne renk olduğu ise henüz anlaşılmış değil.

kaynak: wired.com |