Satürn’ün üç uydusu

saturnun-uc-uydusuCassini uzayaracından elde ettiği bu fotoğrafta Halkalı Gezegen’in uydularından Enceladus ve Rhea hemen gözünüze çarpmıştır. Peki fotoğraftaki üçüncü uydu olan Atlas’ı farkedebildiniz mi?

Cassini’nin dar açı kamerasıyla 24 Eylül’de çektiği bu görüntüde Satürn’ün halkalarını ve uydularından üçtanesini görüyoruz. 504 km çaplı Enceladus ve 1,527 km çaplı Rhea hemen görülebiliyor. Sadece 30 km çaplı Atlas’ı farkedebilmek için biraz daha dikkatli bakmanız lazım:

atlas

Fotoğraf Rhea’dan 2,8 milyon km öteden çekilmiş. Enceladus ise 2,1 km uzaklıkta. Görüntüyü oluşturan pikseller sırasıyla iki uydu için 16 ve 8 km ölçeğine denk. 2.4 milyon km uzaklıktaki Atlas içinse her piksel 14 km’yi gösteriyor. Yani Atlas bu fotoğrafta sadece iki piksel boyunda. 2006 yılında çekilen aşağıdaki görüntüde Atlas biraz daha yakından görülüyor:

atlas2
kaynak: NASA

Satürn’ün kutup ışıkları

Cassini uzayaracınca çekilen, Satürn’ün 472 durağan görüntünün birleştirilmesiyle oluşturulan kutup ışıkları (aurora) videosu NASA tarafından yayınlandı.

Satürn’ün kutup ışıkları

Videoda, Satürn’ün kuzey yarıküresi üzerinde yaklaşık 1200 km yukarıda oluşan kutup ışıklarının hareketi görülüyor. Satürn’nün daha hafif hidrojen atmosferinde, Dünya’nın daha ağır olan azot (nitrojen) – oksijen atmosferine göre kutup ışıkları çok daha yükseklere ulaşıyor.

Daha önce de gezegene ve Titan ile Enceladus adlı uydularına ait görüntüler yollayan Cassini uzayaracı, Satürn’ün kutup ışıklarını daha önce  mor ve kızılötesi dalga boylarında görüntülemişti. Yeni görüntüler görünür dalga boyundalar. Görüntüleme takımı ışıkları belirginleştirmek için görüntülere bazı eklemeler yapmış. Kutup ışıklarının gerçekte ne renk olduğu ise henüz anlaşılmış değil.

kaynak: wired.com |