Mercury Projesi

Mercury (Merkür) Projesi Amerika Birleşik Devletleri’nin ilk insanlı uzay uçuş programıdır. 7 Ekim 1958’de projenin adı Mercury olarak değiştirildi. Daha önce düşünülen Project Astronaut, dikkatleri pilotlara çok fazla çekeceği gerekçesiyle kabul görmedi.

Uzay yarışının erken evresinde gerçekleştirilen projenin amacı yörüngeye (mümkünse Sovyetler’den önce) insan çıkartmaktı. Sovyetler yörüngeye insan çıkartmayı daha önce başardı, yine de Mercury projesi Amerikan insanlı uzay programının başlangıcını oluşturması açısından önem taşıyor.

Her biri tek bir astronot taşıyan Mercury araçlarıyla 1958–1963 yılları arasında toplam 7 astronot uzaya çıktı. Bunların ilk ikisi yörünge altı uçuştu, astronotlar Karman sınırını geçecek kadar yükseldikten sonra Dünya’ya geri indi.

Mercury Yedilisi olarak da anılan, ABD’nin ilk astronotları:  Scott CarpenterGordon CooperJohn GlennGus GrissomWally SchirraAlan Shepard, ve Deke Slayton.